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科学家发现人体「新器官」与癌细胞扩散有关





在最新《科学报告》(Scientific Reports)期刊当中,有一篇令人关注的新报告报导说科学家发现了人体的一个重要「器官」,是过去人类所忽略的,而且与癌细胞扩散息息相关。

科学家所发现的「新器官」名叫做「间质」(Interstitium),间质在过去只被视为是种结缔组织。

但科学家现在认为,间质具有系统性,分布在皮肤表皮下方、消化道、肺、血管、肌肉、泌尿系统等器官周围。

参与研究的美国纽约大学医学院病理学家泰伊斯(Neil Theise)指出,过去研究人员普遍认为,「间质」只是一个比较强韧、充满蛋白质的「墙壁」。

但进一步研究更发现,「间质」有着连接系统,且广泛分布,并充满着液体,还能视身体状况而膨胀或收缩,宛如缓冲器,保护身体其他器官或组织免受损害,它如同一条导管借此让癌细胞转移至其他部位。

目前科学家希望,间质能被归类为人体内第80个「器官」,因为间质符合器官的定义标准:结构功能独特且唯一。

泰伊斯就说,这项研究报告无疑是医学的大跃进,而间质出现的液体排空状态,未来也许能成为有力的诊断工具之一,泰伊斯说:「这也让我们在研究肿瘤是如何于人体内扩散的原因,开启了另一个研究的方向。」



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