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珊瑚礁退化失去阻挡力量 本世纪末海浪高度恐倍增!

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(北京10日综合电)珊瑚礁不仅是重要的海洋生态系统,也是高效的天然防波堤。一项新研究发现,由于退化的珊瑚礁不能有效阻挡海浪,到本世纪末,一些地区袭击沿岸的海浪高度将达到现在的两倍多!
德国布莱梅大学研究人员与澳洲和法国同行合作,以南太平洋塔希提岛和莫雷阿岛的4个地区为研究对象,结合计算机模型和实际海浪数据,预测了不同情形下海浪越过珊瑚礁后的高度。正常珊瑚礁的结构非常复杂,表面崎岖不平,充满裂缝和坑洼。这使它们能打碎海浪,通过摩擦消耗海浪的大部分能量,降低抵达海岸的海浪高度。这项新研究显示,海水变暖等因素导致珊瑚死亡,降低珊瑚礁的结构复杂度,对沿海海浪灾害影响很大,超过了海平面上升带来的影响。
根据联合国政府间气候变化专门委员会的评估,到2100年海平面将平均上升约0.48米。在这种情形下,按当前珊瑚礁退化的趋势,届时相关地区海浪高度将是目前的2.4倍;如果珊瑚礁退化加剧、结构复杂度长期处于低水平,浪高将达到现在的5.5倍。浪高增长主要来自珊瑚礁的变化,而不是海平面上升。
研究人员说,热带沿海和岛屿很大程度上依赖珊瑚礁阻隔海浪,保护珊瑚礁、维持其复杂结构,对于减少气候变化带来的灾害非常重要。
此项研究报告,日前发表在美国《科学进展》杂志上。

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