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补牙或将走入历史



蛀牙可以用树脂、合金等材料填补,但这些毕竟是「外来物种」,无法和牙齿融合。如果补牙时间久了、用牙不当或者医生没有填补好,补料仍可能磨损、掉落,再度导致蛀牙,甚至到拔牙的地步。

我们的牙齿本身具有再生能力,但效果有限,只能长出很薄的牙本质,修复微小的孔洞。然而,英国伦敦国王学院(King’s College London)的研究发现,一种治疗阿兹海默症的药物,可以促进牙本质再生,帮助修复蛀牙。

牙本质是构成牙齿主体的微黄色组织,位于牙齿表层的珐琅质下面,其中有无数的小管连接到牙齿中央的软组织——牙髓。

该研究的领衔作者、伦敦国王学院牙科院系教授保罗·夏普(Paul Sharpe)说 「让牙齿再生的方法很简单,非常适合用于大蛀牙的天然修复,它既能重塑牙本质,还可以保护牙髓。」

实验时,研究人员将小鼠牙齿钻出孔洞,把浸有阿兹海默症药物 Tideglusib 的可降解海绵塞入孔洞中,之后用牙齿粘合剂封上。因海绵是由骨胶原制成,6周后就自行分解消失。

这时,新的牙本质已经悄然生成,自行修复填补了孔洞。研究人员发现,Tideglusib 药物可以抑制牙质生长的糖原合成酶激酶-3(GSK-3),活化牙髓中的干细胞,使其长成牙本质母细胞,促进牙本质的生成。

这种新方法无法让病人完全避开牙医的「钻头」,因为牙齿坏掉的部分仍需要人工移除,但可能使病人失去的部分牙齿重新长回来。

然而,目前这种方法对人类是否有效,还是个未知数,因为人类的蛀牙孔洞比较大。研究人员现正用大老鼠进行实验,如果成功的话,就可能继续在病人身上做临床实验。



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