Header Ads


魚與人類DNA很相近 未来鱼类就是人类的救星?

體型嬌小的斑馬魚是科學界熱門研究的對象,因為斑馬魚的基因和人類有高度的相似性,加上這種魚的體內具備自我修復能力,像是魚骨、心臟或是視網膜受傷後,都能自行復原,科學家積極研究,希望能從斑馬魚身上,找出能治癒人類疾病的方法。體型迷你的斑馬魚在水裡悠游,不僅外表可愛,更可能成為人體疾病的救星!從1970年開始,斑馬魚被用來研究脊椎動物發展,近期則是讓科學家透過研究斑馬魚,更加了解人類疾病,更可能進一步研究出治療方法。
實驗室裡一個又一個的水族箱中,都是斑馬魚,身為脊椎動物的斑馬魚,它的蛋白質編碼基因和人類基因有高達70%的相似性,加上繁殖能力強、胚胎透明,和生長快速的特性,讓它成為科學研究的新寵兒。
研究員表示,斑馬魚和人類或是老鼠,或是許多哺乳類動物比起來更具優勢!牠們的身體發展相當迅速,人體的任何變化可能需要數週或者是數个月,但在斑馬魚身上只需要幾天的時間。
而斑馬魚厲害的地方不只是這樣,斑馬魚是再生專家,魚皮、魚骨、心臟和視網膜在受損後都能再生!舉例來說,當斑馬魚的視網膜受損時,視網膜裡的米勒神經膠質細胞就會開始作用,當感光細胞受損時,此細胞會產生變化,去執行新任務,米勒神經膠質細胞會變得像幹細胞,可分化成任何細胞,分化的細胞又會進一步分裂,進而生成新的感光細胞,重回視網膜並且連結大腦。
斑馬魚心臟的修復,也是運用類似機制,斑馬魚的心臟如果受損會自行修復,而如果心臟被移除,斑馬魚也會在受傷區域形成凝塊,最後由心肌取代。
斑馬魚適合做為實驗對象還有一個原因,就是它們擁有透明的身體。
研究員:「從初期發展開始,我們可以看到心臟的發展,另外我們可以改變基因,藉此來看對於斑馬魚有什麼樣的改變。」
英國研究團隊運用斑馬魚,試圖研究如何預防人類心肌梗塞問題;另一組研究員則是運用它研究皮膚癌。
研究員:「斑馬魚身上的黑條紋來自於黑色素細胞,這些也是在人體會出現的細胞,會造成黑色素沉澱,並且可能引起黑色素瘤。」
科學家透過觀察斑馬魚的身體變化,試圖找出控制皮膚癌的方法,科學家另一個研究重點,還放在斑馬魚的脊椎修復上。人類的脊椎如果受傷,將造成永久性傷害,但是斑馬魚只需要8週的時間,脊髓就會再生新的神經組織;科學家研究發現,再生關鍵應該在於修復時,斑馬魚體內會產生膠原蛋白12的分子,但要如何運用到人體上,是科學家待解的課題。  




No comments

JavaScript