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NASA 发现10个与地球相似的星体


美国太空总署(NASA)周一宣布,再发现219颗疑似系外行星(exoplanet),其中包括10个疑似地球,即处於它们行星系內宜居带的类地行星,那儿的条件容许液態水存在於行星表面,是故可能孕育生命,这是寻找可居住世界的一个关键特徵。
香港《东网》报导,新发现的10颗疑似类地行星,大小与地球相若,可能由岩石构成,与其所在行星系的太阳距离適中,故不会太冷或太热,是故液態水有可能存在於表面。
连这10个行星在內,2009年升空的开普勒望远镜迄今已找到了49颗疑似位处在宜居带的行星,当中30颗已获得核实;而这数目看来只是银河系的一个小部分。
开普勒望远镜靠观察行星掠过恆星前方时恆星的亮度变暗,来推断行星的存在,而它在从2009年升空后,首4年都集中观察天鹅座位处的星空,一共观察了15万至20颗恆星的亮度。
NASA今次发表的,是这段期间观测的最后一批数据。
隨着今次新发现的219个潜在系外行星,开普勒在太阳系外找到的潜在行星总数现在达到4034个,其中2335个已获確认。

开普勒科学家马里奥.佩雷斯(Mario Perez)表示,这意味「我们可能不孤单」,因为4年的数据显示了类似地球的行星是多么常见。科学界同意,新发现提升了人们对其他地方存在生命的希望。

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