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NASA在昨日宣佈,将於明年向太阳发射一个探测器,將在距离太阳表面大约650万公里的外大气层轨道,观测日冕活动,这將是NASA第一个飞入日冕的探测器,也是人类第一次近距离与太阳的接触。
据外媒报导,NASA在芝加哥大学威廉埃克哈特研究中心宣佈,將於2018年夏天发射一个高约3公尺、身穿12公分厚碳復合保护罩的太阳探测器。不同於歷史上的任何探测器,它將直接飞入太阳外层大气层日冕所在轨道上,距离太阳表面仅650万公里,探索和观测太阳外部,瞭解太阳风。这將是人类探测器首次如此近距离接触太阳。
这个探测器命名为帕克太阳探测器,以纪念芝加哥大学名誉教授、天文学家尤金帕克,帕克是太阳风科学的先驱。这是NASA第一次以健在人物命名探测器。马里兰州格林贝尔戈达德太空飞行中心的NASA科学家克里斯汀指出,太阳探测器的关键问题是能否抵御极端高温。
帕克太阳探测器可承受高达摄氏1400度的炽热和辐射,在最靠近太阳的地方以每小时72万公里的速度飞行。美国国家科学院最近一项研究显示,没有预警的太阳风暴,可能仅在美国就造成两兆美元的损失,並使东部海岸一年没有电力。

NASA指出,近距离探测太阳,將回答一些长期以来困扰天文学家的难题,有助於揭示太阳的运行机制,瞭解太阳与行星、地球的关係,提高人类预测太空天气的能力,改善会影响地球生命的主要天气事件,以及协助太空卫星和太空人的观测。该计划预计结束时间为2025年6月。

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